Ga naar content

AMBER Alert centraal op internationale dag

Laatste update:

Nederland - 13 januari is de Internationale Dag van AMBER Alert. Op deze dag start een campagne met bekende Nederlanders om meer aandacht te genereren voor het internationale platform. Izanne de Wit, landelijk coördinator vermiste personen, is blij met de aandacht.

Amber Alert

De Wit benadrukt dat AMBER Alert een zwaar opsporingsmiddel is dat niet zo vaak wordt ingezet. ‘In 2020 hebben we er twee keer gebruik van gemaakt.’ Jos Overes is Hoofdofficier van Dienst operations bij de Landelijke Eenheid. Hij is één van de personen die kan beslissen om een dergelijk middel in te zetten. ‘Naast het Amber Alert hebben we ook nog het Vermist Kind Alert, dat kunnen we inzetten op regionaal niveau in een straal van 75 kilometer rondom de mogelijke locatie van het vermiste kind. Dit hebben we vorig jaar tien keer ingezet.’

Verschillende middelen

Jaarlijks komen zo’n 40.000 meldingen van vermiste personen bij de politie binnen. 17.000 daarvan gaan over kinderen. Een Vermist Kind Alert wordt echter alleen ingezet wanneer er ernstige zorgen zijn om het welzijn van het kind. Bij een AMBER Alert moet er de vrees zijn dat het leven van het ontvoerde of vermiste kind in gevaar is. ‘Dat zijn de criteria die we hanteren. Het zijn uiterste middelen die we enkel inzetten als elke seconde telt. We hebben namelijk veel meer middelen’, stelt Overes.

Alle opsporingsmiddelen kunnen sinds 1 september vorig jaar gestroomlijnder in worden gezet. ‘Voorheen werden veel zaken geregeld bij het Landelijk Bureau Vermiste Personen, maar die zijn verder niet betrokken bij de operationele dienst die 24/7 in de lucht is. Daarom is dat sinds september verschoven naar operations van de Landelijke Eenheid. Zo kunnen we makkelijker schakelen en is alles onder één dak ondergebracht. We kunnen het complete middelenpakket inzetten en snel bepalen wat bij welke vermissing ingezet kan en moet worden. Of het nu gaat om een helikopter, speurhond of bijvoorbeeld plaatsing van een oproep aan burgers om naar de vermiste uit te kijken op politie.nl.’

Burgerparticipatie

Dat een AMBER Alert zo weinig wordt ingezet maakt het middel volgens De Wit zo’n succesvol middel: ‘Wanneer we het inzetten krijg je de volle aandacht van de burger. Je kunt ook echt niet om zo’n vermissing heen. De vermiste staat overal online, maar bijvoorbeeld ook boven de snelweg. Die extra oren en ogen helpen enorm in het proces.’ Ze benadrukt wel dat het succes niet alleen door het Alert komt. Op de achtergrond werkt een team van rechercheurs hard om de vermiste te vinden in combinatie met een hoop andere opsporingsmiddelen. ‘Het is de combinatie die het middel zo sterk maakt.’