Ga naar content

Onderzoek naar dood Nicky Verstappen

Heeft u een tip over deze zaak?

Laat het ons weten via het tipformulier.

De elfjarige Nicky Verstappen is op zomerkamp op de Brunssummerheide als hij in de nacht van 9 op 10 augustus 1998 vermist raakt. De volgende avond wordt zijn lichaam vlakbij het kamp gevonden. Het onderzoek lag nooit stil en in een uiterste poging antwoord te krijgen op de vraag wat er met Nicky is gebeurd, start nu een grootschalig DNA-verwantschapsonderzoek

Onderzoek Nicky Verstappen

Nicky Verstappen

 

 

Wat is er gebeurd?

Het is zondag 9 augustus 1998 en de eerste dag van het zomerkamp van Heibloem zit er op. Met een kleine veertig kinderen plus begeleiding zijn ze de dag tevoren met de bus aangekomen. Kinderen uit de bovenste klassen van de basisschool voor wie de stichting Joos Barten Jeugdwerk jaarlijks in de grote vakantie een zomerkamp organiseert. Voor Nicky is het de tweede keer dat hij meegaat. De eerste keer is in 1996 en daarna heeft hij een jaar overgeslagen omdat hij last had van heimwee. Maar in 1998 is hij er weer bij.

Nicky Verstappen

Nicky Verstappen 

Zondagavond
Zaterdag hebben ze kwartier gemaakt; tenten ingericht, luchtbedden opgeblazen en het terrein verkend. Het belooft een mooie week te worden. Het weer is ideaal. Zonnig en warm met een zwakke wind die in de avond afkoeling brengt. Zondag is de eerste dag dat ze van 's morgens vroeg tot 's avonds laat buiten zijn geweest. Ze zijn moe die avond, de kinderen van Heibloem. De hele dag hebben ze allerlei spellen gedaan. Ook 's avonds na het eten nog. ‘Verover de achtergrens’ is het laatste spel.

De avond verloopt zonder noemenswaardige incidenten. Op een paar kleinigheden na zoals een ruzie over een zoekgeraakt pakje kauwgom. En een jongen die zijn hand brandt aan een lamp. Tegen half tien begint het donker te worden, om tien uur moeten alle kinderen in hun tenten zijn en daalt de rust neer over het kamp. De begeleiders houden om half elf hun vaste avondbespreking over de afgelopen dag en het programma van morgen. Daarna kunnenn ook zij gaan slapen. De laatsten gaan rond twee uur naar bed. Vier uur later komt de zon op en begint de dag die niemand meer zou vergeten.

Nightriders
De tenten van het zomerkamp hebben namen zoals alleen kinderen ze bedenken. Tarzan Boys voor de jongens, Power Girls voor de meisjes. En zo nog acht andere namen. Tien kindertenten uit Heibloem staan er dat jaar bij elkaar op het kampeercentrum De Heikop aan de rand van de Brunssummerheide. Vijf voor de jongens, vijf voor de meisjes. Met voor elke tent een volwassene als vaste begeleider. Nicky Verstappen slaapt met vier andere jongens in de tent van de Nightriders. 

De tent van de Nightriders

De tent van de Nightriders

Waar was Nicky?
Het zijn de Nightriders, de jongens uit zijn tent, die Nicky het eerst missen. Waar is Nicky? De eerste gedachte is dat hij misschien ergens buiten op het kamp rondloopt, maar dat is niet het geval. Zou hij weggelopen kunnen zijn? Een begeleider herinnert zich dat de jongens in zijn tent de vorige dag ruzie hebben gemaakt die is gesust. Ach, zoiets gebeurt wel vaker, meestal lossen deze problemen zich vanzelf op.

Maar als hij toch is weggelopen, wanneer zou dat dan gebeurd moeten zijn? Een van de jongens uit zijn tent herinnert zich dat hij om half zes die ochtend nog met Nicky heeft gesproken, toen hij was opgestaan om naar de wc te gaan. Maar nee, weglopen is niks voor Nicky, zoals ook zijn vader later op de ochtend aan de politie zou vertellen. Bovendien, als hij is weggelopen, waarom dan op blote voeten? De twee paar schoenen die hij bij zich heeft, staan nog in de tent. Nee, weglopen kan bijna niet, maar wat is er dan wel gebeurd? Vele vragen en bange vermoedens dringen zich op.

Intussen ontwaken ook de kinderen in de andere tenten. Behalve de jongens uit de tent van Nicky en enkele mensen van de begeleiding weet in het eerste half uur verder niemand nog precies wat er speelt op de Heikop. Om te voorkomen dat de paniek die geleidelijk onder de volwassenen begint te ontstaan, zich ook van anderen meester maakte, worden de kinderen meteen na het ontbijt naar een zwembad in de buurt gebracht. Verder worden onmiddellijk de ouders van Nicky ingelicht en het politiebureau in Brunssum gebeld.

Zoektocht
Samen met twee begeleiders zoeken twee agenten in een surveillancewagen het volgende uur de heide af in hoop een spoor van Nicky te vinden. Maar geen van de wandelaars die zij tegenkomen, zeggen iets verdachts te hebben gezien of de jongen te herkennen op de foto die ze krijgen voorgehouden. Ook de beheerders van de naburige Sterrenwacht en de Schaapskooi  worden over de verdwijning ingelicht, evenals de studenten van de seminarie Rolduc die in dezelfde periode ook op de Brunssummerheide kamperen. Al snel arriveren ook de ouders van Nicky om mee te helpen speuren. Als het zoeken aan het begin van de middag nog niets heeft opgeleverd, wordt Nicky officieel bij de politie als vermist opgegeven en wordt besloten om de zoektocht tot een groter gebied uit te breiden.

En zo wordt het avond en nacht, terwijl de hoop op het levend terugvinden van Nicky met het uur afneemt. Meer dan tweehonderd mensen melden zich de volgende morgen op de Heikop. Begeleiders van het zomerkamp zelf, politiemensen, militairen van het naburige hoofdkwartier van AFCENT, burgers uit de buurt. Rond negen uur 's avonds, vlak voor het invallen van de duisternis, wordt Nicky gevonden op ruim een kilometer van het zomerkamp.

Vindplaats

De vindplaats

Dood, maar zonder sporen van geweld. Met blote voeten en alleen de lange broek van zijn Ajax-pyjama aan. Verstopt in een donker sparrenbos waar hij zelf nooit in had durven gaan.

 

 

 

Brunssummerheide

De Brunssummerheide, het lichaam van Nicky Verstappen wordt op een kilometer afstand van het zomerkamp gevonden.

Terug

 

Onderzoek


De dood van Nicky is altijd onderwerp van gesprek gebleven. Om te beginnen in Heibloem zelf, waar alle kinderen en begeleiders van het zomerkamp vandaan kwamen. Het zomerkamp was in het dorp een jaarlijkse traditie, georganiseerd door een plaatselijke stichting voor jeugdwerk. In deze kleine gemeenschap in Midden-Limburg sloeg het drama diepe wonden. 

Maar ook buiten Limburg is de dood van Nicky altijd actueel gebleven. Want wat de ouders van Nicky overkwam, is de vrees van alle ouders. Je kind gaat op vakantie maar komt niet meer thuis. Ook de media zorgden ervoor dat de zaak in de publiciteit bleef. Kranten, tijdschriften, televisie en radio: allemaal hebben ze veel aandacht aan het opsporingsonderzoek besteed. Veel artikelen zijn tot op de dag van vandaag op het internet terug te vinden.

Politieonderzoek
Ook de politie is zich vanaf 1998 altijd met de dood van Nicky bezig blijven houden. Het onderzoek naar de doodsoorzaak en de omstandigheden waaronder Nicky is overleden, heeft nooit stil gelegen. In de afgelopen jaren bleef er regelmatig nieuwe informatie binnenkomen die onderzocht moest worden. Ook bleef de politie zelf zoeken naar nieuwe aanknopingspunten.

 
  Dossier Nicky Verstappen


DNA onderzoek
Zo is in opdracht van de officier van justitie in 2011 het graf van de inmiddels overleden leider van het zomerkamp geopend, omdat er aanwijzingen waren die in zijn richting wezen. Een vergelijking van zijn DNA-profiel met sporen op de kleding van Nicky leverde geen overeenkomst op. Eenzelfde onderzoek werd uitgevoerd onder ruim 100 mannen o.a. uit de omgeving van Nicky, onder wie de begeleiders van het zomerkamp. Opnieuw zonder resultaat.

Onderzoek in stilte
In 2013 zijn in opdracht van de officier van justitie alle voorgaande onderzoekshandelingen en -resultaten opnieuw bekeken en geanalyseerd. Zo is onder andere het omvangrijke dossier volledig gedigitaliseerd, hetgeen nieuwe vormen van analyseren mogelijk maakte en alle informatie en verklaringen nogmaals grondig bekeken. Sindsdien is er door een nieuw onderzoeksteam onophoudelijk in stilte aan het onderzoek gewerkt.

Tijdlijn onderzoek

Klik op de foto voor een uitvergroting

Terug

 

DNA-onderzoek

 

Jarenlang deden politie en Openbaar Ministerie (OM) uitgebreid onderzoek. Ook naar DNA dat gevonden is in deze zaak. Helaas leidde dit niet tot de oplossing. Maar sinds enkele jaren is er door technische ontwikkelingen en verandering in de wetgeving meer mogelijk op het gebied van DNA-onderzoek. Hier wordt nu  op ingezet.

Bij een DNA-onderzoek wordt gekeken of het afgenomen DNA overeenkomsten heeft met de destijds veiliggestelde DNA-sporen uit het onderzoek. Er zijn twee varianten, het autosomaal DNA-onderzoek en het DNA-verwantschapsonderzoek.  

Autosomaal DNA-onderzoek

Bij het autosomaal DNA-onderzoek wordt het afgenomen DNA één-op-één vergeleken met de in het onderzoek veilig gestelde sporen.  Een groep van ongeveer 1.500 mannen is na een zorgvuldige afweging geselecteerd door het onderzoeksteam. Ze wonen verspreid over heel Nederland met het zwaartepunt in de provincie Limburg. De groep is onder andere samengesteld uit personen die voorkomen in het dossier dat in de afgelopen negentien jaar is opgebouwd, waaronder personen van wie bekend is dat zij destijds vaker op de Brunssummerheide kwamen vanwege bijvoorbeeld werk, recreatie of sport. Ook worden er personen benaderd waarover de politie tips heeft ontvangen. Het autosomale DNA-onderzoek is bijna afgerond. Op 24 februari start het grootschalige DNA-verwantschapsonderzoek.

Terug

DNA-verwantschapsonderzoek

Ieder mens krijgt de helft van zijn DNA van vader en de helft van moeder. Daardoor lijken DNA-profielen van familieleden meer op elkaar dan DNA-profielen van mensen die geen familie van elkaar zijn. Dit is de feitelijke basis voor DNA-verwantschapsonderzoek.
Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat het DNA spoor dat bij Nicky is aangetroffen van een man is. Mannen beschikken naast kern DNA (de twee helften van vader en moeder) ook over Y-chromosomaal DNA. Dit DNA wordt onveranderd doorgegeven van vader op zoon.  Het Y-chromosomale DNA profiel van de deelnemers aan dit onderzoek wordt vergeleken met het Y-chromosomale DNA profiel van het aangetroffen spoor. Het vergelijken van die profielen noemen we DNA-verwantschapsonderzoek.

DNA-verwantschapsonderzoek

Video: Wat is DNA-verwantschapsonderzoek?

Terug

Waarom dit onderzoek?

De traditionele opsporingsmethoden en het DNA-verwantschapsonderzoek in de DNA-databank veroordeelden hebben geen treffers opgeleverd. Met hulp van de bevolking is er nu met het DNA-verwantschapsonderzoek een ultieme kans om helderheid te brengen is het mysterie rondom de dood van Nicky Verstappen.

Bij het grootschalig DNA-verwantschapsonderzoek vragen politie en OM een grote groep personen om vrijwillig DNA af te staan. Deze personen zijn géén verdachten. Er wordt gekeken of degene die het DNA-materiaal afstaat, familie is van de degene die de sporen op de vindplaats van Nicky heeft achtergelaten. Hierdoo kunnen familieleden worden in- of uitgesloten als de donor van de aangetroffen sporen.

Persmoment DNA-onderzoek Nicky Verstappen 26 januari 2018

Vidieo persmoment start grootschalig DNA-onderzoek

Terug

Doelgroep van het DNA-verwantschapsonderzoek

Van het gevonden DNA-spoor is vastgesteld dat dit van een man is., daarom worden uitsluitend mannen uitgenodigd. Meer dan 21.500 personen ontvangen een uitnodiging om vrijwillig DNA af te staan. Het gaat om mannen in de leeftijd van 18 tot 75 jaar die wonen (of in 1998 woonden) in de regio waar het misdrijf plaatsvond. De hoop is dat minimaal één van deze personen (verre) familie is van de man van wie sporen zijn aangetroffen in het onderzoek naar de dood van Nicky. Als dit zo is, biedt dit aanknopingspunten voor verder onderzoek. Als de deelnemers geen ‘match’ hebben met het aangetroffen spoor, dan kunnen veel families worden uitgesloten. Ook dit helpt het onderzoek enorm. 

Familielijn

© NFI
‘Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat het DNA spoor dat bij Nicky is aangetroffen van een man is. Mannen beschikken over Y-chromosomaal DNA. Dit DNA wordt doorgegeven van vader op zoon.’ 

DNA-onderzoek ook buiten Limburg
In het kader van het DNA-verwantschapsonderzoek wordt niet alleen in Limburg, maar ook daarbuiten DNA afgenomen. Omdat mensen immers verhuizen of destijds op vakantie waren in de provincie. Ook zijn de mannen die In 1998 bij de NATO-basis in Brunssum werkten meegenomen in het DNA-verwantschapsonderzoek.

Kaart HeibloemKaart Brunssumerheide

De DNA-afnamegebieden: omgeving Heibloem en Brunssummerheid

  1998 Limburg

Op de kaart: Personen die in 1998 de doelgebieden woonden, maar nu elders in Limburg wonen. Ook zij zijn uitgenodigd om deel te nemen aan het DNA-onderzoek. (Klik op de foto voor een uitvergroting)

1998 Nederland

Op de kaart: Personen die in 1998 in de doelgebieden woonden, maar nu elders in  Nederland wonen.Ook zij zijn uitgenodigd om deel te nemen aan het DNA-onderzoek. (Klik op de foto voor een uitvergroting)

Terug

De procedure

De deelnemers ontvangen per post een uitnodiging voor het DNA-onderzoek. Er is een brief voor de bewoners van de gemeenschap Heibloem en een brief voor de bewoners rondom de Brunssummerheide. Bij de uitnodiging zit een folder met uitleg. De politie vraagt of zij vrijwillig willen meewerken aan het DNA-verwantschapsonderzoek. En dan?

  • De deelnemer gaat naar de locatie waar de DNA-afname zal plaatsvinden. Dit kan bijvoorbeeld een buurtcentrum zijn. 
  • Bij aankomst toont hij een geldig identiteitsbewijs (paspoort, rijbewijs of identiteitskaart). 
  • Vervolgens vult hij een toestemmingsformulier in en ondertekent dit. Naast naam, geboortedatum en adres,  kiest hij op welk moment zijn DNA vernietigd wordt.
  • Een politiemedewerker neemt DNA af bij de deelnemer. Met een sponsje neemt hij wangslijm af in de mond. Dit doet geen pijn en gaat heel snel. 
  • In het bijzijn van de deelnemer wordt het DNA-materiaal verpakt. Deze verpakking heeft een unieke code. Deze code komt overeen met de code op het formulier met de gegevens en handtekening van de deelnemer. 
  • Het gecodeerde pakket gaat naar het Nederlands Forensisch Instituut (NFI). Het NFI werkt alleen met de code en krijgt geen persoonsgegevens (die blijven bij de politie). 
  • Het NFI voert het DNA-verwantschapsonderzoek uit. Eerst registreert het NFI het DNA en daarna maakt het er een DNA-profiel van. Deskundigen vergelijken dit DNA-profiel met het DNA dat gevonden is bij Nicky Verstappen. 
  • De DNA-profielen worden alléén gebruikt bij dit DNA-verwantschapsonderzoek en worden na het onderzoek vernietigd. Deelnemers ontvangen hierover een brief. 

Folder

Terug

DNA-afname

Met een sponsje wordt wangslijm aan de binnenkant van de mond van de betrokkene weggenomen. Dit is pijnloos. De DNA-setjes worden anoniem, met alleen de codes, naar het Nederlands Forensisch Instituut gestuurd. De persoonsgegevens blijven bij de politie. Alleen de politie kan dus de code aan de naam koppelen.

Van het afgenomen DNA-materiaal wordt een zogenaamd Y-chromosomaal profiel vervaardigd. Dit Y-chromosomale profiel wordt in de mannelijke lijn van een familie in principe onveranderd doorgegeven, zodat men bij overeenkomsten met het daderprofiel kan zoeken naar naaste en verre verwanten in de familiestamboom.

DNA afname

Terug

Alleen voor dit onderzoek

Het DNA-profiel wordt uitsluitend vergeleken met het aangetroffen DNA-daderspoor op het lichaam van Nicky Verstappen en niet met andere sporen uit andere onderzoeken. Na afronding van het verwantschapsonderzoek worden het DNA-materiaal en de vervaardigde profielen vernietigd. Op he toestemmingsformulier geeft de deelnemer aan of het DNA-profiel na het DNA-onderzoek wordt vernietigd of na afloop van de strafzaak.

Terug

Meer weten?
Lees ook de meest gestelde vragen en het laatste nieuws.

Terug naar boven

Locatie

Kaartbediening
Zoombediening